2023年10月30日

干货美国法学专业解析和申请建议(内附Top14法学院最新录取数据)

作者 admin

美国的法学教育被标为精英教育,所以和大部分专业的学位设置有所不同,录取要求也不同。美国的法律教育从研究生阶段起步,而不同于我国的法律教育是从本科起步。

在美国总共有200所得到 ABA(American Bar Association 美国律师协会)认证的法学院,包括私立法学院、公立法学院、隶属于大型学院/大学的法学院,甚至独立法学院。除了最为著名的Top14,还有像UC Hastings、Brooklyn Law School等这类学院(有着优越的地理位置,优质的师资,对国际学生也非常友好等特点)。

今天小佑将从法学学位简介、录取数据及申请区别及建议(JD&LLM)、毕业后规划等3个方面来给大家梳理下。

大多数人都知道成为一名律师需要多年的大学学习才能获得法律学位,但许多人没有意识到法律学位有多种类型。个人追求的法律学位类型主要取决于他们想要从事的职业类型。每种类型的法律学位都让学生为某种类型的工作做好准备,但每一种都需要不同类型和数量的培训。这里有6种类型的法律学位:

翻译为法律博士,美国第一(个)法律学位(First Law Degree),中国留学生归国后认证为“职业法律博士学位”(2019年教育部发布的认证公告因存在一定争议被暂停,截止目前教育部仍认定为博士学位)。

想在美国担任律师的大多数人都拥有法学博士 (JD) 学位。JD不仅被认为是美国第一个法律学位,而且也是美国律师协会(ABA)提供的最知名的学位。根据法学院招生委员会(LSAC)的说法,它也由非 ABA 批准的学校和加拿学院提供。要获得法学院入学资格以获得 JD,申请人必须具有学士学位,并且必须通过法学院入学考试 (LSAT)。获得 JD 所需的法律课程是一个全日制课程,大约需要3年时间才能完成。

JD申请难度比较大。对于非英语国家的本科毕业生来说,需参加LSAT和TOEFL考试,达到一定的分数线才有资格申请入学。很多美国本土学生会选择这个学位,但对国际生来说,签证难且学费贵。

法学硕士 (LLM) 学位是一年(全日制)或两年(非全日制)课程,面向已经获得法律学位的国际学生。

通常会建议刚毕业的学生选择General方向,因为刚毕业的学生对自己的职业方向还不是很明确,general program可以自由地选课,在 General Course 中通过各方面的了解培养兴趣,General program的申请相对比较容易。而对于有多年工作经验的人,可以建议申请和工作相关的方向,加强专业性。当然,选择方向还要跟申请者的具体背景和职业需求结合,不能一概而论。另外,有些分支不适用于国际学生申请,需要注意学校的规定。

持有法律硕士 (LLM or JD) 学位,希望对某个专门法律领域有更深的研究或想职教于法学院但不渴望成为执业律师的个人。毕业生可以在执法、人力资源、监管机构或企业工作。申请人必须具有学士学位,并且可能需要提供推荐信、个人陈述、简历和个人面试。该课程通常需要 16 到 28 个月才能完成,可能包括行政法、合 同、谈判理论和监管合规等课程。

对于中国学生比较常申请的是JD和LLM,而怎么选择呢?小佑建议主要依据未来的职业发展和目标院校的申请难度进行综合评估选择 。

关于法学院JD申请的数据,尤其TOP14的院校,小佑相信下图能解答你很多疑惑,这张表列出了Top14所学校的位置、2022年的平均录取成绩以及班级规模等数据,可查看下图:

“YHS”集团:Yale(耶鲁大学)、Harvard(哈佛大学)、Stanford(斯坦福大学)。中的,含金量特别高,当然对于国际学生来讲申请难度也非常高。

“CCN”集团:Columbia(哥大),U Chicago(芝加哥大学),NYU(纽约大学)。作为T14的第二阶层,这三所学校的共同点就是地理位置非常好,对于法学专业的同学来说,就业也是关键。

剩余的八所:Upenn(宾大)、UC Berkeley (加州大学伯克利)、Umich(密歇根大学)、UVA(弗吉尼亚大学)、Duke(杜克大学)、Northwestern(西北大学)、Cornell(康奈尔大学)、Georgetown(乔治城大学)。

T14法学院是美国业界公认最好的一批法学院,从申请来看JD学位建议申请者LSAT要170+(比较重要的参考标准);虽然LLM不用考LSAT,但其他背景要求还是很高的!像要105+,如果YHS这一梯队肯定要110+。

当然,除了硬性成绩,实习&研究&课外活动跟专业相关的软件背景是非常重要的。其中律所实习也是招生官很看重的,含金量高基本就是顶尖外所(比如Clifford Chance、Linklaters、Morgan Lewis、Allen & Overy 等)和红圈所(如金杜(KWM)、君合(Jun He)、方达(Fangda Partners)、竞天公诚(Jingtian & Gongcheng)、通商(Commerce & Finance)、环球(Global Law Office)、海问(Haiwen & Partners)以及中伦(Zhong Lun)八大律所),时间最好3个月以上,太短了实习的意义会被打折扣。而诸如法院、检察院、NGO或者公司法务的实习都是参考因素之一,但和律所实习比,含金量要略逊一筹(当然最高院之类的实习例外)。另学术上有一定的课题研究或者文章发表也是很重要的加分项。

鉴于JD申请难度大,学习时间长,费用成本高,签证较之LLM难等因素。在国内将LLM作为申请目标的仍然是主流选择。

Bar是美国的律师考试。美国是联邦制,每个州都有自己的立法权,它没有全国统一的司法考试,每一个州都有自己的律师考试、报考条件和通过标准。JD学生可以参加任何州的Bar Exam, 而LLM学生主要在美国的11个州报考,包括加州、 纽约州 、华盛顿州、威斯康辛州等。加州和纽约州这两个州吸引了绝大多数LLM考生。

值得一提的是如果去美国读 LLM 的目的是考BAR,那么最好是在选课的时候偏General一点,尽量不要选Specialized 的方向。

获得律师执照后,在美国法律部门工作的毕业生每年可赚取约 96,200 美元。法律部门的年薪在 52,800 美元至 149,000 美元之间。根据salaryexplorer的报道,美国法学专业毕业生的收入比其他行业的毕业生高出10%。

从美国顶尖法学院毕业后的薪水因城市和职业州而异。下图显示了获得法律学位后美国各州的平均工资:

LLM转JD的政策是不同学校之间JD transfer政策的变种。与本科一样,是学校在JD二年级尚有学位空缺时接受转学申请的一种情况。而部分学校将LLM与JD一年级学生等同起来,所以便允许LLM转JD。由于申请JD需要考LSAT,且不同于LLM大部分是专为国际学生而设的学位,申请JD还要与美国当地学生竞争,因此通过LLM转去读JD是不少中国学生选择的一种“曲线救国”的方式。

LLM转JD之后可以免去部分学分,一般只需要再读两年则可拿到JD学位。有些学校甚至不需要再考LSAT,对于没有时间精力去考LSAT但是又想申请JD的申请人来说,俨然一条光明大道。但看似光明,其实前路仍然坎坷。放眼望去,基本上各个学校对于转JD的政策均十分苛刻,一般只允许本校的LLM转,且需要LLM就读期间成绩在TOP5%(甚至更前)以上,大多数情况下一个学校一年可转的名额非常少。除了其他LLM学生之外,有时还要与外校也想转入本校的JD一年级学生竞争,其激烈程度是完全可以想象出来的。除了竞争大之外,LLM转JD还有两个缺点,一是一般来说没有奖学金,因为奖学金一般是用来抢生源的。LLM转JD的学生一般都只有一个去处,也无所谓“被抢”了。二是录取结果出来的晚,有些甚至要到7、8月份,而此时LLM早已经毕业,需要一边找工作一边等待。

LLM转JD称之为transfer,与之相对应的还有一种现象叫“advanced standing”(跳班),即部分法学院认为有读过LLM的学生在申请JD时会更有优势,准许这些申请人被录取之后提前一年毕业。而申请advanced standing与申请JD流程是一样的,需要有漫长的等待和心里煎熬的过程。需要注意的是大部分接受advanced standing的法学院并不接受外国的LLM。

回中国做律师是大多数LLM的选择。有工作经验的律师通常会回国,因为在国内有了一定的经济基础或家庭。而没有工作经验的 LLM 在美国更加找不到工作,所以还是要回来。回国以后的薪水问题很难一概而论,因为跨度太大。

回国就业的可以分为两种:第一种是在美国没有找到工作,回国就业;第二种就是在美国找到工作,然后派驻回中国。第一种情况的回国后就业岗位包罗万象,以进律所为主,但是也有很多到政府部门考公务员或企业公司法务等。第二种情况主要就是被外所录用后,被派驻到中国,其薪资水平在5-16W美金之间,具体根据自己的能力而定。